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身近な栄養素、ビタミンCの持っているすごいパワー

ビタミンCと言えば、元気や美容に繋がる栄養素だということは何となくご存知の方も多いはず。他のビタミン類と比較しても、知名度は高いですよね。ビタミンと聞けばビタミンCを連想する方も多いでしょう。それだけ私たちの身近な栄養素でもあるのですが、実に様々な役割を持っているのです。ユーグレナにも含まれており、健康と美容のために役立ってくれます。

ビタミンCの働き

食品や飲み物から摂取したビタミンCは、消化管から吸収され血中に届けられます。吸収率はとても高く、だからこそ様々な役割で活用される栄養素です。

ビタミンCはコラーゲンを作る際に欠かせない役割を持っているため、不足してしまうとコラーゲンが十分に合成されません。コラーゲンは血管を強化するためにも重要で役割を果たしているので、著しくビタミンCが不足した場合には血管で出血が起こり、壊血病と呼ばれる状態に繋がってしまうことがあるのです。

症状しては脱力感や貧血、うつ、皮膚の乾燥、状態が悪化した場合には歯肉、皮下、粘膜からの出血が発生することもあります。数ヶ月にわたって全くビタミンCを摂取しなかった場合に発症する病気ということもあり通常の食生活を送っていれば大きな心配はいりませんが、極端な食事制限を行っている場合などには注意しなければなりません。

参考:(PDF)日本食品分析センター:ビタミンCについて[PDF]

美容面での働き

コラーゲンを作る際にも必要になるビタミンCですが、コラーゲンと言えば、美容にも欠かせない成分ですよね。肌の弾力を作るのにも必須であり、不足すると肌が乾燥したり、皮膚や粘膜にトラブルが現れてしまいます。普段から肌の乾燥を感じている場合、ビタミンC不足を疑ってみましょう。

美容のためのビタミンと言われることも多く、抗酸化作用も持っています。老化の大きな原因となる活性酸素を抑えるのにも役立ってくれるので、いつまでも若々しく健康にありたいと思っている方もしっかりとビタミンCを取り入れていきましょう。

活性酸素とは、呼吸をする際に取り入れた酸素が化学変化することによって発生する不安定な状態のもののこと。活性酸素が発生しすぎてしまった場合には様々な病気の原因にもつながります。多くの病気は活性酸素が悪さをすることにより発生すると考えられているので、病気予防のためにもビタミCが不足しないように注意が必要です。

参考:(PDF)武田薬報:ビタミンCでエイジングケア[PDF]

ビタミンCの過剰摂取について

ビタミンCは、過剰に摂取したとしても大きな心配はありません。というのも、水に溶けやすい性質を持った水溶性のビタミンなので、余計に取り入れたとしても尿に溶けて排出されるからです。こういったこともあり、過剰摂取によるトラブルの可能性は極めて低いと言われています。

ただし、腎機能障害を持っている方は注意が必要です。というのも、腎機能障害の方がビタミンCを過剰摂取した場合、腎シュウ酸結石のリスクが高まってしまうとされています。

また、過剰摂取でのトラブルのリスクはそれほど高くないとしても、吐き気や下痢、腹痛などのトラブルが起きる可能性はあるので、取りすぎには注意しておきましょう。耐容上限量は設定されていませんが、過剰に取り入れたとしても不要な分を排出されるので無意味になってしまいます。

参考: (PDF)厚生労働省:5.2.9.ビタミン C[PDF]

ビタミンCの摂取について

美容や健康にとって嬉しい働きを持っているビタミンCではありますが、たくさんとればとるほど良い働きをもたらすわけではないので、この点は注意しないようにしましょう。

食品類だと新鮮な緑黄色野菜や果物に多く含まれている成分です。レモンやアセロラ、イチゴ、ブロッコリー、ほうれん草などに含まれているのですが、熱に弱く水にも溶け出しやすいことから、料理をする際には栄養素を損なわないように注意しなければなりません。

それだけでなく、ビタミンCは体内にとどめておくことができないため、こまめに取り入れていくことが大切です。日常生活の中でビタミンCが豊富に含まれる食品を取り入れていくのももちろんおすすめではありますが、ビタミンCが含まれているユーグレナのサプリメントなどを取り入れれば、習慣化に繋がるだけでなく継続もしやすいでしょう。

特にタバコを吸う方はビタミンCが不足しがちな傾向にあるので気を付けなければなりません。例えば、タバコを1本吸うだけで体内では25mgものビタミンCが破壊されるとまで言われています。一日だいたい平均して105mgくらいのビタミンCを食品から摂取しているため、タバコを4本吸えば食品から摂取した分のビタミンCはほぼ失われることになるわけです。

ビタミンCが不足すると様々な不調にも繋がるので注意しておきましょう。

参考:一般社団法人 日本健康倶楽部:第5回 禁煙で血管の健康を守る!

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