健康効果不眠症解消

ユーグレナの摂取で不眠症を解消できる?

豊富な栄養素を持ち、健康効果が高いことで知られるユーグレナ。近年ではユーグレナを摂取することで、「ぐっすり眠れない」「寝つきが悪い」といった不眠症を解消できることがわかってきました。このページでは、ユーグレナと不眠症の関係について紹介しています。不眠症に効く理由や実験結果をまとめているので、ぜひチェックしてみてくださいね。

不眠症になると、どうなってしまうのか?

集中力が低下し、生活サイクルが狂うことも

睡眠障害の一つ「不眠症」。原因は人によってさまざまで、ストレスといった「心理的原因」や、病気が要因で起こる「身体的原因」など、いろいろなものがあります。なかなか寝付けなかったり朝起きにくかったりといった症状が見られるのが特徴。悪化すると集中力の低下や体調不良といった症状を招き、正常な生活を送れなくなってしまいます。不眠症は生活習慣を見直すだけで解決することもあれば、医師の治療が必要になる場合もあり、原因によって対処法は異なります。対策として神経伝達物質を阻害する睡眠導入剤が処方されますが、最近では運動障害や記憶障害などの副作用が問題になっているようです。研究でユーグレナに含まれるアミノ酸の「グリシン」は睡眠導入剤と同じ効果を持ち、不眠症に大きな効果を発揮することがわかっています。もともと人間の体に含まれるアミノ酸のため、副作用もほとんどなく安心です。

ユーグレナが効果的な理由

ユーグレナに含まれる「グリシン」が心地よい睡眠を促す

ユーグレナに含まれているアミノ酸「グリシン」には、神経を高ぶらせる神経伝達物質を阻害する効果があります。神経が高ぶるほど眠りにくくなり、睡眠の質が下がってしまうため、原因となる神経物質を阻害することで睡眠の質を向上させられるのです。

加えてグリシンを摂取することによる「覚醒回数の減少」が確認できています。眠っている間に起きる回数を減らすことで熟眠感が増え、睡眠サイクルを改善できると期待されているようです。眠り始めに最も深い眠りである「徐波睡眠」を引き起こすことで、就寝中に起きにくくなるという研究結果も出ています。

最近では実験で深部体温を下げる効果も研究されていて、就寝前にグリシンを飲むと深部体温が下がりやすくなることがわかりました。手足からの熱放散が促進されることで深部体温の低下をうながせるという結果が出ており、眠りやすくなるようです。体温を下げると深い眠りへ入りやすくなるので、グリシンを摂ることで心地よい睡眠を得られると考えられています。

トリプトファン、ビタミンB6も不眠に効果的

グリシン以外にも、ユーグレナには不眠症に効果的な成分が含まれています。それがトリプトファンとビタミンB6。トリプトファンはグリシンと同じくアミノ酸で、セロトニンという脳内物質の分泌を促進します。セロトニンは、睡眠ホルモンであるメラトニンの分泌を促す作用があるのです。質の高い睡眠のために、メラトニンはなくてはならない存在。トリプトファンは、このように間接的な効果で眠りをサポートする成分なのです。

一方、ビタミンB6は神経にはたらきかけることで、睡眠をサポートします。神経過敏をおさえ、興奮を鎮めることで自律神経を整えてくれる効果があります。自律神経の乱れは不眠症の大敵。ビタミンB6も、不眠症対策に欠かせない栄養素なのです。

不眠症解消とユーグレナのエビデンス(臨床試験結果)は?

味の素がグリシンの高い睡眠改善効果を発表

味の素株式会社が発表したグリシンの研究で、不眠症に悩む方に臨床試験を行ったところ、症状の改善が見られました。睡眠に不満を感じている女性15名に3gのグリシンを摂取してもらった結果、摂取しない場合に比べて起床時のすっきり感や疲労低減効果が認められました。疲れを解消する「ノンレム睡眠」に移行するまでの時間が摂取前の半分に改善されており、グリシンを摂ることで質の良い睡眠を確保できることが証明されました。特に30代以上で効果が見られることが実証済みです。

ほかにもグリシンを摂取することで、「寝ても疲れが取れない」「ぐっすり眠れない」など睡眠に問題を抱えている方の症状が改善されています。実験で33~55歳までの男性21名に3gのグリシンを摂取させ、睡眠時の脳波を調べたところ、グリシンを摂取しないときに比べ、ぐっすりとした深い眠りを得られたとの結果が出ています。そのほか熟眠感を得るために重要な「徐波睡眠(ノンレム睡眠の最も深い状態)」の出現が摂取しない場合に比べて早まることが確認されました。

味の素とスリープクリニック調布(遠藤拓郎院長)の共同研究では、健常な男女10名を対象にグリシンとプラセボ(偽薬)の2グループに分けて試験を行いました。この実験でグリシンを含んだ食事を摂取したあとの睡眠で深部体温の低下が起こることが確認できています。手足や直腸、額などに体温測定器具を付けて温度の変化を確認したところ、手足の温度が上がり直腸内の温度が低下。就寝時から約3時間その状態が持続しました。このことから、グリシンの深部体温を下げる効果が確認できました。

不眠症に効果バツグンなグリシン

グリシンの効果とは

ユーグレナに含まれるグリシンは、たんぱく質に利用されるアミノ酸の中でも、体内で生産できる「非必須アミノ酸」という成分です。

グリシンの効果は、神経伝達物質を阻害して睡眠の質を上げる以外にもいろいろあります。一般的に知られているものとしては、食品の静菌作用(菌の活動を抑える働き)や、肝臓でのアルコールの分解促進、解毒作用の手助けといった効果が。もともと体内にある成分で副作用がほとんどないため、サプリメントなどの加工食品でも安心して摂取できます。研究では脂質の消化・吸収を助ける働きがわかっており、ほかにもさまざまな効果が期待されている成分です。

ただし、つくられる量に限りがあるため、タンパク質合成や肝臓のアルコール分解など多くの用途に使うには食物やサプリメントから摂取しなければなりません。

グリシンの摂取が質の良い睡眠につながる

味の素株式会社が東京慈恵会医科大学および太田睡眠科学センターの協力のもと行った実験では、グリシンを摂取することで就寝時に深い睡眠に入るまでの時間短縮が確認されました。不眠症の男女11名がグリシンを摂取して就寝したところ、ぐっすりとした深い眠りである「徐波睡眠」に達するまでの時間が短くなったという結果が得られています。このことから、グリシンは自然と深い眠りに導くことが実証されました。睡眠に問題を感じている人は脳の休息期である「徐波睡眠」が現れにくく、睡眠ステージが変化してしまっていることが問題。グリシンはその変化した睡眠ステージをもとに戻し、休息をうながす効果がある成分です。睡眠の本来の目的である「脳と身体に十分な休息をもたらし、活動期のパフォーマンスを上げる」機能を高める効果があることが示されています。

生活環境の見直しも重要

 

不眠症とは睡眠障害の一つで、ストレスや神経の異常、薬剤などいろいろなことが要因で引き起こされるようです。眠れなくなると仕事や勉強に集中できなくなったり体調を崩したりして、最悪の場合大きな事故につながります。そのため、早めの改善が望ましい症状です。不眠症は就寝環境や生活サイクルを変えると改善されることがあります。少しでも眠りやすくするために照明を消す、カーテンを閉めるといった工夫を行うことが重要です。夜更かしや寝だめといった不規則な生活サイクルはしないよう心がけてください。ほかに神経伝達物質の阻害薬である睡眠導入剤を使うことでも改善されますが、深い眠りである「徐波睡眠」の減少や運動障害、記憶障害などの副作用があります。ノンレム睡眠の中で最も深い眠りである「徐波睡眠」は、休息期として重要な役割を担っている睡眠。減少することでますます疲れが取れなくなり、服用をやめると症状が重くなることも考えられます。身体に負担がかかってしまうため、過度な使用は控えたほうがいいでしょう。

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症状は改善された?
ユーグレナを摂取した人たちの口コミをチェック

  • 口コミ(イメージ)

    眠りの質が高くなり、朝も無理なく起きられる

    ミドリムシのサプリを飲み始めて2~3日経ったころ、眠りの質が全然違っていて、とてもびっくりしました。睡眠の質が高くなったおかげで、朝も気持ちよくすっきり目覚めます。あまりにも気持ちが良いのでもっと寝たいと思ってしまいますが、無理なく起きられます。

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    寝つきの悪い息子がぐっすり眠れるようになりました

    小さなころから寝つきの悪かった息子ですが、ユーグレナを飲ませたところ「すぐに眠れるようになった」と言い出しました。ぐっすり眠れるようになり、息子もとても喜んでいます。薬は副作用が不安だったので使いませんでしたが、こんなに良い方法があるなら早く知りたかったです。

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    早く目が覚めてしまっても寝起きはすっきり

    夜、ユーグレナを飲んでから寝るようにしたら、ぐっすりと眠ることができるようになりました。朝は年齢のために早く目が覚めてしまうのですが、深く眠れて疲れがとれているため、すっきりと起きることができます。

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    飲み始めて、すぐに効果を実感

    ユーグレナのサプリメントをのみはじめて、朝の目覚めの良さを実感できました。眠りの質が上がったおかげで、やる気がみなぎってきて、毎日元気に過ごせています。健康食品であるサプリメントなので効果の出方は人それぞれだと思いますが、私はこのサプリを飲んで、すぐに体感できました。

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